Снег

Люди, которые живут в средних широтах, не могут представить себе зиму без снега. Для них обильные снегопады и высокие сугробы, катание на лыжах и санках – обычное дело. Но во многих районах планеты снег выпадает только изредка и быстро тает, а в некоторых местах его не видели вовсе. Снегопады бывают такими же разными, как и дожди. Ред- кий неторопливый снежок образует слой сне- га всего в несколько сантиметров, но иногда идут настоящие снежные ливни – валит та- кой густой снег, что ничего не видно на рас- стоянии двух-трех метров, а сугробы растут на глазах. Во время снежных ливней образуется мощный слой снега толщиной до метра и больше.
Снег состоит из снежинок. Каждая из них имеет свою собственную форму и узор. Найти две одинаковые снежинки очень сложно! Образуются сне- жинки в облаках при различной температуре и влажности. На пути к земле они меняют свою форму. При низкой температуре выпадает снежная и ледяная крупа или тонкие ледяные иголки. А при легком морозе снег имеет
вид шестиугольных пластинок и звездочек – сложных кристаллов, обладающих поразительной симметрией. В начале XX в. американский фермер У. Бентли решил собрать коллекцию фотографий снежинок. Он сделал около 5000 микрофотографий, и ни одна из снежинок не была похожа на другую.
Скорость падения снежинок зависит от их массы, формы и размера. Они падают в несколько раз медленнее дождевых капель. При температурах, близких к 0 °C, идет снег с дождем или мокрый снег.
БЕЛОЕ ПОКРЫВАЛО
Если всю зиму температура не поднимается выше 0 °С, то снег не тает, а накапливается плотным слоем, который называется снежным покровом. Он сохраняется круглый год на материке Антарктида, на острове Гренландия и многих островах Северного Ледовитого океана. В умеренных широтах снежный покров устанавливается осенью и тает весной.
В ясные морозные дни Солнце может светить целый день, но снег остается нетронутым, потому что солнечные лучи отражаются от него. Он начинает таять, когда приходят теплые воздушные массы с температурой выше 0 °С.
 
Снежный покров, конечно же, влияет на климат местности. Поверхность снега холоднее, чем открытая почва, но под снегом темпера- тура на 5–7 °С выше, чем обнаженная земля, поэтому семена растений, в том числе озимых сельскохозяйственных культур, не вымерзают за зиму под плотным снежным покровом. Вес- ной накопившийся за зиму снег тает и питает реки. Быстрое таяние снега вызывает резкий подъем воды – половодья. Особенно бурными они бывают, если талая вода, не впитываясь, стекает по замерзшей почве.